第三章 父上帝

基督復臨安息日會相信永在的父上帝是創造主,萬物的根源,維持者,及一切受造之物的統治者。祂公義、聖潔、恩慈、充滿憐憫、不輕易發怒、滿有信實與堅定的愛。聖子、聖靈所表現的品德與權能,也顯明了聖父。——基本信仰第三條
審判大日開始了。烈火的寶座與發火焰的輪子都就位了。那亙古常在者坐上了祂的座位。祂外貌威榮,主持審判的工作。祂的臨格使廣大法庭彌漫著敬畏之情。許多證人站在祂的面前。審判展開了,卷冊都已打開,檢查人類生活的記錄開始(但7:9,10)。 整個宇宙一直在等候著這個時刻。父上帝要刑罰一切的邪惡。判決下來是:“給至高者的聖民伸冤。”(但7:22)歡樂的讚美與感恩響徹了天國。上帝的聖德顯示了其全部的榮耀。祂那奇妙的名在全宇宙前得以重光。

對父的各種觀點

  父上帝常為人所誤解。許多人知道基督到地上為人類所有的使命;也知道聖靈在人裏面的工作,但是父與我們有何關係呢?祂是否與恩慈的聖子及聖靈不同,完全遠離我們的世界,是一個外出的主人,那冷漠的創造者呢? 或者有些人誤以為,祂是“舊約的上帝”,一個以權威命人“以眼還眼以牙還牙”(太5:38;出21:24)的報仇的神,一位嚴格的上帝,要求完全的行為──如若不然……。一個與新約聖經所描寫的那位強調要人轉過另一邊臉也給人打,並樂意走二裏路(太5:39-41)的慈愛的上帝不同的神。

舊約聖經中的父上帝

  新舊約聖經的一致性,及其共有的救贖計畫,乃是借著在新約及舊約聖經中為了拯救祂的子民而說話行事的,乃是同一位上帝。“上帝既在古時借著眾先知多次多方的曉諭列祖,就在這末世借著祂兒子曉諭我們,又早已立祂為承受萬有的,也曾借著祂創造諸世界。”(來1:1,2)雖然舊約聖經暗示上帝的多位,但卻未予以區分。但是新約聖經卻清楚地講到上帝的兒子基督是積極參與創造大工的一位(約1:1-3,14;西1:16),又說祂是領導以色列人出埃及的一位(林前10:1-4;出3:14;約 8:58)。新約聖經所講基督在創造及出埃及中所扮演的角色,就是提示我們,甚至舊約聖經也常常藉聖子以描寫父上帝。“上帝在基督裏,叫世人與自己和好。”(林後5:19)舊約聖經曾用下面的話描寫聖父:

憐憫人的上帝

  有罪的人沒有一個見過上帝(出33:20)。我們沒有祂的相片。上帝表現祂的品格是借著祂恩慈的行動及祂在摩西面前描寫祂的話:“耶和華,耶和華,是有憐憫,有恩典的上帝,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實。為千人存留慈愛,赦免罪孽、過犯和罪惡。不以有罪的為無罪,必追討他的罪,自父及子,直到三四代。”(出34:6,7;來10:26,27)但是憐憫並非盲目的寬赦,而是為公義的原則所引導。拒絕祂憐憫的人就會收割罪的刑罰。 在西乃山,上帝表示要作以色列的朋友,要與他們同在。祂對摩西說:“當為我造聖所,使我可以住在他們中間。”(出25:8)聖所既是上帝地上的居所,因此成了以色列宗教經驗的中心。

立約的上帝

  上帝熱切地要與人建立持久的關係,就與一些人訂立嚴肅的約,如與挪亞(創9:1-17),亞伯拉罕(創12:1-3,7;13:14-17;15:1,5,6;17:1-8;22:15-18;參見本書第七章)。這些約顯明了一位關心人的,親自與人相交的慈愛的上帝。向挪亞,祂保證規律的季節(創8:22),不再有普世的洪水(創9:11)。向亞伯拉罕,應許無數的子孫(創15:5-7;15:18;17:8),並一個他和他子孫可以居住的地方。

救贖主上帝

  祂是出埃及的上帝,曾行神跡領導一個為奴的民族獲得自由。這項偉大的救贖行動,乃是整本舊約聖經的背景,也是一項渴望成為我們救贖主的例子。上帝並不是遙不可及、毫無關聯、冷漠的上帝,而是積極參與我們事務的一位元。 詩篇尤其是因為上帝慈愛深切的參與而默示的。“我觀看你指頭所造的天,並你所陳設的月亮、星宿,便說,人算什麼,你竟顧念他。世人算什麼,你竟眷顧他。”(詩8:3,4)“耶和華我的力量啊,我愛你。耶和華是我的岩石,我的山寨,我的救主,我的上帝,我的磐石,我所投靠的,祂是我的盾牌,是拯救我的角,是我的高臺。”(詩18:1,2)“因為祂沒有藐視憎惡受苦的人。”(詩22:24)

避難所的上帝

  大衛所看見的上帝是一位在祂裏面能找到避難所的神,與那接納無辜逃亡者的六座以色列逃城十分相似。詩篇中重複再現的“避難所”的主題,描寫了基督,也描寫了天父。上帝是一個避難所。“因為我遭遇患難,祂必暗暗的保守我。在祂亭子裏,把我藏在祂帳幕的隱密處,將我高舉在磐石上。”(詩27:5)“上帝是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助。”(詩46:1)“眾山怎樣圍繞耶路撒冷,耶和華也照樣圍繞祂的百姓,從今時直到永遠。”(詩125:2) 詩人表達對上帝更渴慕之情:“上帝啊,我的心切慕你,如鹿切慕溪水。我的心渴想上帝,就是永生上帝。”(詩42:1,2)大衛從經驗作見證說:“你要把你的重擔卸給耶和華,祂必撫養你。祂永不叫義人動搖。”(詩55:22)

赦免的上帝

  大衛犯了殺人及姦淫罪之後,急切地懇求說:“上帝啊,求你按你的慈愛憐恤我,按你豐盛的慈悲塗抹我的過犯。”(詩51:1)“不要丟棄我,使我離開你的面。不要從我收回你的聖靈。”(詩51:11)上帝奇妙慈悲的保證安慰了他:“天離地何等的高,祂的慈愛向敬畏祂的人也是何等的大。東離西有多遠,祂叫我們的過犯離我們也有多遠。父親怎樣憐恤他的兒女,耶和華也怎樣憐恤敬畏祂的人。因為祂知道我們的本體,思念我們不過是塵土。”(詩103:11-14)

良善的上帝

  上帝是這樣一位:“祂為受屈的伸冤,賜食物與饑餓的。耶和華釋放被囚的,耶和華開了瞎子的眼睛,耶和華扶起被壓下的人。耶和華喜愛義人。耶和華保護寄居的,扶持孤兒和寡婦。”(詩146:7-9) 詩篇對上帝的描述是多麼寶貴啊!

信實的上帝

  不管上帝如何偉大,大多數時間以色列都偏離上帝(利26,申28)。聖經描寫上帝愛以色列如同丈夫愛妻子。何西阿書有力的表明了,在公然不忠與被拒絕的情形下上帝的信實。上帝不斷的赦免,顯露了祂那無條件之愛的品格。 上帝雖然讓她經驗了因自己不忠所帶來的災禍──要藉此改正以色列的作為──但祂仍然以慈憐懷抱著她。祂向她保證說:“你是我的僕人,我揀選你,並不棄絕你。你不要害怕。因為我與你同在。不要驚惶,因為我是你的上帝。我必堅固你,我必説明你。我必用我公義的右手扶持你。”(賽42:9,10)雖然他們不忠,祂仍溫柔的應許說:“他們要承認自己的罪,和他們祖宗的罪,就是干犯我的那罪……。他們未受割禮的心若謙卑了,他們也服了罪孽的刑罰,我就要紀念我與雅各所立的約,與以撒所立的約,與亞伯拉罕所立的約。”(利26:40-42;耶3:12) 上帝要祂的百姓紀念祂救贖的態度。“以色列啊,……我……必不忘記你,我塗抹了你的過犯,象厚雲消散。我塗抹了你的罪惡,如薄雲滅沒。你當歸向我,因我救贖了你。”(賽44:21,22)無怪乎祂能夠說:“地極的人都當仰望我,就必得救。因為我是上帝,再沒有別神。”(賽45:22)

拯救與報復的上帝

  舊約聖經描寫上帝是一位報復的上帝。必須要在祂忠心的百姓被惡人殺害上去看這件事。眾先知用“耶和華的大日”的主題,啟示了上帝在末日為祂子民所有的作為。為祂的子民,那是拯救的日子;但是對他們那將被除滅的仇敵而言,則是報復的日子。“對膽怯的人說,你們要剛強。不要懼怕。看哪,你們的上帝必來報仇,必來施行極大的報應,祂必來拯救你們。”(賽35:4)

為父的上帝

  摩西對以色列人說拯救他們的上帝是他們的父。“祂豈不是你的父,將你買來的麼?”(申32:6)上帝借著救贖,收納以色列為祂的兒女。以賽亞寫道:“耶和華啊,你仍是我們的父。”(賽64:8;63:16)上帝藉瑪拉基說:“我既為父親”(瑪1:6)。在另外的地方,瑪拉基將上帝父親的身分與祂是創造主的身分相提並論:“我們豈不都是一位父麼?豈不是一位上帝所造的麼?”(瑪2:10)借著創造,也借著救贖,上帝是我們的父。何等榮耀的真理!

新約聖經中的父上帝

  舊約聖經中的上帝與新約聖經中的上帝並無不同。父上帝顯明為萬物的根源,所有真信徒之父,並且也以一種獨特的意義說,祂也是耶穌基督的父。

所有受造之物的父

  保羅將聖父加以識別,將祂同耶穌基督區別開來:“我們只有一位上帝,就是父,萬物都本於祂,我們也歸於祂。並有一位主,就是耶穌基督。萬物都是借著祂有的,我們也是藉祂有的。”(林前8:6;來12:9;約1:17)他見證說:“我在父面前屈膝,天上地上的各家都是從祂得名。”(弗3:14,15)

眾信徒的父

  在新約時代,這種屬靈的父子關係,不僅存在於上帝與以色列之間,也存在於上帝與每一個信徒之間。耶穌提供了這項關係的指導原則(太5:45;6:6-15)。這種關係是藉信徒接受耶穌基督而建立的(約1:12,13)。 借著基督所作成的救贖,信徒就被收納為上帝的兒女。聖靈也幫助這項關係的建立。基督來“要把律法以下的人贖出來,叫我們得兒子的名分。你們既為兒子,上帝就差祂兒子的靈進入你們的心,呼叫阿爸父。”(加4:5,6;羅8:15,16)

耶穌顯明天父

  耶穌,子上帝,當祂作為上帝的自我啟示成為肉身降世時,提供了對父上帝最深刻的認識(約1:1,14)。約翰說:“從來沒有人看見上帝,只有在父懷裏的獨生子將祂表明出來。”(約1:18)耶穌說:“我從天上降下來。”(約6:38)“人看見了我,就是看見了父。”(約14:9)認識耶穌就是認識父。 希伯來書強調了這項啟示的重要性:“上帝既在古時借著眾先知多次多方曉諭列祖,就在這末世借著祂兒子曉諭我們,又早已立祂為承受萬有的,也曾借著祂創造諸世界。祂是上帝榮耀所發的光輝,是上帝本體的真像。”(來1:1-3)

. 給與的上帝

  耶穌顯示的父是一位元給與的上帝。我們在創造,在伯利恒,在格挖利,都看見祂的給與。 在創造時,父與子一同工作。上帝賜給我們生命,雖然祂知道如此行會導致祂自己兒子的死。 在伯利恒,賜下祂的兒子,也就是賜下祂自己。當祂的兒子進入我們這被罪污染的地球時,父所經驗的是何等的痛苦!試想天父看見祂的兒子將天使的愛與崇拜換取了罪人的仇恨,將天上的榮耀福樂換來了死亡之路。 但是讓我們對父看得最深的是格挖利。神聖的父,因與祂的子分離──生與死的分離──受苦,比任何人所受的都更劇烈。祂與基督受同等的苦。還有什麼能為父作更大的見證呢!沒有什麼能像十字架那樣顯露父的真相。

. 愛的上帝

  耶穌最喜愛講的主題是上帝那溫柔與豐盛的愛。“要愛你們的仇敵,”祂說:“為那逼迫你們的禱告,這樣,就可以作你們天父的兒子,因為祂叫日頭照好人,也照歹人,降雨給義人,也給不義的人。”(太5:44,45)“……你們的賞賜就必大了,你們也必作至高者的兒子,因為祂恩待那忘恩的和作惡的。你們要慈悲,象你們的父慈悲一樣。”(路6:35,36) 耶穌曾俯身洗出賣祂之人的腳,這顯露了父慈愛的性情(約13:5,10-14)。當我們看見基督喂飽饑餓的人(可6:39-44;8:1-9),醫治聾子(可9:17-29),叫啞巴說話(可7:32-37),開瞎子的眼(可8:22-26),讓癱子站起來(路5:18-26),治好痲瘋病人(路5:12,13),使死人復活(可5:35-43;約11:1-45),赦免罪人(約8:3-11),趕出汙鬼(太15:22-28;17:14-21),我們看見了父與人一起生活,將祂的生命賜給他們,使他們得自由,帶給他們希望,指示他們重建的新地就要來到。基督知道顯示祂父寶貴的愛,就是帶人悔改的鑰匙(羅2:4)。 基督的三個比喻描寫了上帝對失喪人類愛的關心(路15:)。失羊的比喻教導我們救恩出自上帝的主動,而不是由於我們尋求祂。如同牧人愛他的羊,為一隻失落的羊甘冒生命的危險,上帝為了每一個失喪的人所表達的難舍的愛,甚至更大。 這個比喻也具有宇宙性的意義。失喪的羊代表我們這在浩瀚宇宙中只不過是滄海一粟的背逆的世界。上帝賜下貴重的禮物,祂的兒子,帶我們這個星球重回羊圈,對祂來說我們這墮落的世界,正象祂創造的其他受造物同樣貴重。 失錢的比喻強調上帝放在罪人身上的價值何等巨大。浪子的比喻則顯出父的偉大的愛。祂歡迎悔改的兒女回家。如果一個罪人悔改天上也會如此歡喜快樂。試想我們的主復臨時全宇宙所將經歷何等的的喜樂啊! 新約聖經清楚地講到父密切地參與祂兒子的復臨。基督復臨時惡人會對山和岩石喊著說:“倒在我們身上吧,把我們藏起來,躲避坐寶座者的面目和羔羊的忿怒。”(啟6:18)耶穌說:“人子要在祂父的榮耀裏,同著眾使者降臨。”(太16:27)又說:“你們要看見人子坐在那權能者的右邊,駕著天上的雲降臨。”(太26:64) 父以渴望的心期待著基督復臨。那時蒙贖的人終將進入永恆的家鄉。那時“上帝差祂獨生子到世間來,使我們借著祂得生”(約壹4:9),就顯然沒有白費了。惟有不可測度的無私的愛,才能解釋這是為什麼。雖然我們曾是仇敵,但“借著上帝兒子的死,得與上帝和好。”(羅5:10)我們如何能輕看這樣深厚的愛,不承認祂為我們的父呢?  

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